圣查尔斯警方已经确认了 Chuck Berry 于3月18日下午去世的消息。

Chuck Berry 是1950年代最早推进节奏和布鲁斯融进摇滚的音乐人之一。他用自己的吉他让乡村音乐和布鲁斯搭在一起,他的表演充满糅合了激进思想的娱乐性。Chuck Berry 的歌词主要是关于流行文化和年轻人的享乐主义,同时他也很关注当时美国的理想主义,这些内容在1950年代都很具挑战性,比如 1956 年的“Rock Over Beethoven”,1957年的“Rock And Roll Music”,还有1958年的“Johnny B. Goode”,这几首经典单曲都在 Chess Records 厂牌下发行。

Chuck Berry 原名 Charles Edward Anderson Berry,1926年10月18日, Berry 在圣路易斯的一个叫“The Ville”非裔美国人街区出生。Berry 还是小孩时就对音乐和摄影有了极大的兴趣,但这份兴趣并没有很早就得到发展,因为他曾因为暴力抢劫而在改良学习呆过3年,此后在他20多岁的时候,他才正式开始自己的音乐生涯。1953年加入 Jonnie Johnson 的三人组之前,Chuck Berry 曾在圣路易斯多个布鲁斯团体中演奏过,那时他身上有很多布鲁斯音乐家 T-Bone Walker 的影子。后来加入了 Jonnie Johnson,他把布鲁斯、乡村音乐和民谣结合在一起,得到了更多关注。

1955年,Chuck Berry 在一次旅行中认识了 Muddy Waters,从此他的人生发生了巨大的转变。Waters 建议 Berry 去联系 Chess Recordings 的 Leonard Chess,Leonard Chess 对 Berry 的布鲁斯风格很感兴趣。当时 Berry 带给 Leonard Chess 的作品中其中一首是他改编过的乡村歌曲“Ida Red”,就是这首歌让 Leonard Chess 眼前一亮。“Chess 不敢相信一首乡村风格曲调(他叫它“hillbilly song”)能被一个黑人改编和演唱成这样。”Berry 在1987 年的自传中这么写道。这首歌就是后来的 “Maybellene”,1955年发行时,唱片销售量达到100万张。

Chuck Berry 在1950年代一直深受欢迎,从1956年的“Roll Over Beethoven”,到1957年的“Rock and Roll Music 再到 1958年的 “Johnny B. Goode”,在美国公告牌都曾排名前十。50年代末,他已经声名大噪,经济上也已经比较宽裕,在全国举办了巡演。

然而,就在1961年,Berry 因为被指控他曾非法将一个14岁女孩 Janice Norine Escalanti 带到密苏里而被逮捕。虽然 Berry 解释他是因为打算雇佣这个小女孩去自己的酒吧 Club Bandstand 工作才把她带到密苏里,二次庭审之后他还是被判入狱服刑两年。

这一次 Berry 出狱后,所遭受的种种事情让他变了许多,也渐渐意识到他作品里所表达的对于最原始的摇滚乐场景的影响,从滚石乐队(The Rolling Stones)和沙滩男孩(The Beach Boys)的作品你都能感受到 Chuch Berry 强烈的个人风格。在 Chuck Berry 出狱后不久,他再次投身于音乐创作,制作了一系列充满享乐主义意味的作品,其中标志性的便是1964年的“You Never Can Tell”。

不过,他从1966年开始在 Chess Recordings 缺席三年,唱片公司只发行了一些相对稍逊的唱片和重版的旧作品。1969年,Chuck Berry 带着单曲“Tulane再次回归,重新找回自己做音乐的方式,接着又以那首可爱的叙事歌“My Ding-a-Ling在1972年又了一张他获得榜单第一的唱片。

Chuck Berry 在晚年也在继续演出,2016年时他曾宣布他将会发行一张时隔40年的新专辑。

Chuck Berry 陪伴他的妻子 Themetta "Toddy" Berry,还有四个孩子生活了69年。

Translated by: Shin

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