十年前 Weezy 的一系列作品重新定义了说唱,并造就了一幅直至今日仍有无数音乐人追随的宏伟蓝图。

2007年对于 Lil Wayne 来说是高产的一年。当年仍在乐界活跃的他发行了一张叫《The Leak》的 EP,收录了五首歌曲。这张 EP 在不到 20分钟的时间里完美地诠释了 hip-hop 最伟大的精神之一所在。正在阅读这篇文章的你大可点开一听,因为你可能从来没有听过任何一首歌能像 Lil Wayne 在这里面唱到的那样有趣:“I'm running this, and I can jump the hurdles / I'm feeling like I'm racing a bunch of little turtles,”(这是龟兔赛跑,我可以跳过所有障碍;你们都是小乌龟,我就像大白兔)这样的歌词就随着他那特有的声音蹦蹦跳跳地出现, 808鼓的每一次冲击宛如赛马场的障碍,而他毫不费力地一跃而过;给人的感觉就好像所有其他的说唱歌手都是在沙滩上无助爬行着的乌龟。

但是呢?难道这就是我们那戴着血帮腰果花头巾的 Weezy F. Baby 给世人留下的遗产吗?2004年 Lil Wayne 宣称自己是“best rapper alive since the best rapper retired”(自上一代最强说唱歌手退休后最强的说唱歌手),四年之后他发布了《Tha Carter III》—— 一张备受期待以至于发行首周销量便达白金的唱片。而任何在这四年中有持续关注 Lil Wayne 的人,都会告诉你:没错,某种程度上,Weezy 超越了自己。几乎每个人都会同意 Weezy 转型的时刻就是 2007年,也就是上面所说的那张 EP 发行的年份。这一年,Weezy 动作频频,除了发行 EP《The Leak》,他还作为嘉宾出现在了 DJ Khaled 的单曲“We Takin' Over”、Playaz Circle 的单曲“Duffle Bag Boy,”里,而之后 Weezy 更是发行了 mixtape 《Da Drought 3》。这一切带来的另一个结果是,Lil Wayne 无意中开启了一个新时代。随着互联网的不断普及,一个不受歌手和唱片公司欢迎,但对乐迷来说却是天降大礼的流媒体泄露时代。

在那个混乱的时期,Lil Wayne 的说唱就好像是在正在玩 4D篮球游戏,而其余的说唱歌手相比之下就宛如是在玩桌上跳棋。一个“好”字已经不足以形容 Weezy 的音乐了,它既开启了一种原始、老派的说唱运动,又像一个充满后现代主义自由联想形象和壮观声乐的杂技大赏。他所做的一切背后都有着一个强大的驱动力。 2006年 Nas 的专辑《Hip Hop Is Dead》引发了整整一年的争论,大家为了“hip-hop 是否已死”的命题众说纷纭。无论 hip-hop 是否已死,不可否认的是 Lil Wayne 似乎把拯救 hip-hop 当成了自己与生俱来的使命。在《I Can't Feel My Face》里,Weezy 提议“跳下大海去救援”;在另一首单曲“Gossip”里,Weezy 则更是直接自称“Mr.Hip-Hop(嘻哈先生)”,他宣称,“I'm not dead, I'm alive.(我没有死,我还活着。)”

Lil Wayne - Gossip

这些歌曲还重新定义了音乐产业与互联网的关系,一系列迹象表明在流媒体平台提供供歌迷免费下载的音乐是建立与巩固粉丝群体的有力途径。

Lil Wayne 成功了,尽管他为争夺嘻哈复兴所做的大部分努力最后往往与自己所希冀的结果相左。在《Tha Carter III》正式发布之前,整张专辑就在网上遭到泄露。当然泄露版本中收录的曲目与最终官方发布的版本还是有所不同,但不可否认的是这些泄曲在当时对于嘻哈界的轰动。很多弃曲至今仍是 Weezy 最受欢迎和有影响力的音乐代表,甚至参与了塑造和构建出如今嘻哈世界的雏形。Chance the Rapper 曾翻唱 Weezy 知名单曲“La La”来证明其是自己最爱的 rapper 之一;“I Feel Like Dying”是 Lil Wayne 的另一首歌,描述了一些说唱歌手沉迷于大麻和 Xanax 不能自拔的场景(前几天 Lil Peep 就是因为过度服用 Xanax 而不幸身亡的),而这与当今说唱界新生代 rapper 们药物成瘾的现状何其相似!“Prostitute Flange”,一首使用了 Auto-Tune 效果的情歌,如今 Auto-Tune 盛行其道,FutureYoung ThugTravis Scott 等热衷使用 Auto-Tune 的年轻说唱歌手炙手可热,不可不说 Lil Wayne 是一大功臣。

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这些歌曲还重新定义了音乐产业与互联网的关系,一系列迹象表明在流媒体平台提供供歌迷免费下载的音乐是建立与巩固粉丝群体的有力途径。互联网世界的无法无天适合像 Lil Wayne 这样的音乐奇才和工作狂人,他们能够在这一平台上大展宏图。他的成功令人难以置信,正是因为他没有遵循那种传统的说唱成功学 —— 他的好歌词寥寥无几,但配上一个豪华的制作团队,再加上一个善于进行商业包装的公司,热单唾手可得。就像 hip-hop 诞生时、互联网诞生时所展现给世人的那样,2007年的 Lil Wayne 也如前两者一般天马行空,不遵守任何规则。

最终,Lil Wayne 还是失去了他在那段时期拥有的独特魔力。无论是毒品还是监狱的原因,甚至是他最新的滑板爱好,都令他逐渐从这个圈子中淡出。音乐产业最终想出了如何通过互联网赚钱,今天的音乐人们也比以往任何时候都更精通于包装自己。成功的秘诀在于积极挖掘来自各大流媒体平台的数据,策划一个有品位的 Instagram 帖子,并时不时在 Twitter 上爆出点大新闻。西装革履的商人们再次掌握了话语权,他们要求你假装自己 MP3 里下载的那些盗版音乐不存在,转而去听商业电影自杀小队的主题曲 —— 你会发现,Lil Wayne 也参与其中。

Translated by: 洪岳

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